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Fobia: cómo tratarla con Realidad Virtual

Fobia y Tratamiento a través de la realidad virtual

La realidad virtual, un nuevo aliado contra nuestros peores miedos

Seguramente todos hemos escuchado en algún momento y estamos familiarizados con la palabra fobia. Cada vez más oímos términos “raros” seguidos de esta palabra, que si agorafobia, acrofobia, aracnofobia… y es que, es un hecho que los miedos patológicos o fobias han incrementado su prevalencia en los últimos años.

La fobia se define como un temor extremadamente intenso ante una situación que se vuelve inafrontable para nosotros y se mantiene a lo largo del tiempo. No se produce de un día para otro, pues requiere de un proceso paulatino de evitación o escape ante el estímulo fóbico. Por este motivo los tratamientos asociados tampoco se pueden llevar a cabo “en un momento”.

Son muchas las intervenciones y estrategias diseñadas para el tratamiento de este mal, aunque en ocasiones el proceso se vuelve arduo y costoso… no obstante la psicología avanza y, en este caso, la tecnología nos ha brindado una maravillosa posibilidad, la realidad virtual.

El tratamiento por antonomasia de este frustrante problema se basa en las técnicas de exposición mediante las cuales, y siempre bajo la tutela del psicólogo, la persona va enfrentándose a sus miedos de un modo progresivo, estructurado y sobre todo seguro. Se da el caso que, en función de la naturaleza de la fobia a tratar, la intervención a realizar se complica en extremo pues ¿cómo exponer a la persona a su miedo a volar?, ¿cómo controlar la ansiedad de una persona ante su miedo a hablar en público? En estos casos la realidad virtual nos brinda un sinfín de herramientas con las que poder mantener los estándares mencionados al mismo tiempo que aplicamos un tratamiento eficaz y duradero.

El primer estudio sobre la eficacia de la realidad virtual como instrumento para aplicar un tratamiento psicológico se realizó hace 30 años. La fobia en cuestión a la que se aplicó este tratamiento fue la acrofobia, o el miedo a las alturas y los resultados fueron inmejorables. Teniendo en cuenta la tecnología de que se disponía en aquella época, los informes mostraron que los progresos conseguidos en el paciente eran equiparables a los de las técnicas convencionales, por lo que, visto el vertiginoso avance que día tras día observamos en el vasto mundo tecnológico, el futuro parece prometedor.

En la actualidad la realidad virtual ha avanzado mucho, mejorando la calidad de las imágenes, proporcionando mayor diversidad de entornos y ampliando el abanico de posibilidades, todo ello dirigido a proporcionar un tratamiento lo más completo posible. Un elemento central de la RV es que proporciona a la persona un lugar en el que puede situarse y vivir la experiencia (Baños et al., 2005).

Pros de la realidad virtual

  • Control total sobre todo lo que sucede en la experiencia a la que se enfrenta la persona en el mundo virtual.
  • No hace falta que los acontecimientos se produzcan (esperar a que haya tormenta en caso a las fobias a los truenos, o a tener que irse al aeropuerto en caso de fobia a volar), ya que se pueden reproducir sin ningún problema.
  • La realidad virtual permite ir más allá de la realidad, ya que permite reproducir situaciones extremas a fin de consolidar el progreso terapéutico.
  • Ofrece una inmejorable situación de privacidad y confidencialidad puesto que la sesión se realiza en la propia consulta.

 

Contras de la realidad virtual

  • Cierta escasez de protocolos clínicos estandarizados para su aplicación.
  • En algunos casos, aparición de sensaciones de mareo como consecuencia del uso de los utensilios necesarios para esta práctica.
Ginés Zamora

Ginés Zamora

Alumno en prácticas del IEPP Murcia at Instituto Europeo de Psicología Positiva
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